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Ex Libris 81 (menti brillanti)

23 febbraio 2013

Signore

Alla loro sinistra i moduli di superficie spostavano delle rocce, chiudendo con uno schianto secco le mani meccaniche.
– È vero che il funzionamento di quelle cose è basato sulle chele di uno scorpione?
– Sì – rispose l’ufficiale. – Qualche brillante ingegnere ha rubato un trucco alla Natura. Questo è il tipo di menti che ci interessa reclutare.Il ragazzo annuì.
– Ho vissuto a Cleveland. Sul fiume Cuyahoga, per scaricare le barche che trasportano i minerali, si usa un mezzo chiamato Convogliatore Hulan. Si basa sul principio della zampa della cavalletta. Un giovane uomo brillante, con quel tipo di mente che voi mirate a reclutare, se ne stava un giorno nel cortile dietro casa sua e strappava le zampe alle cavallette. E gli venne l’idea: «Ehi!» disse. «Questo principio potrebbe avere qualche applicazione.» Smembrò altre cavallette e così nacque il Convogliature Hulan. Come dite voi, rubò un espediente che la Natura sciupava per cose che si limitano a saltare per i campi, a divorare il tabacco e a flagellare i raccolti. Una volta mio padre mi portò in gita in barca lungo il fiume e vidi questi mezzi in azione. Sono grandi gambe metalliche con chele a un’estremità, e fanno il più assurdo e orribile rumore che abbia mai sentito, come i fantasmi di tutte le cavallette torturate. Io temo di non avere il tipo di mente che voi avete interesse a reclutare.

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